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Presentación en Barcelona

21/12/10.
Con un poco de retraso, pero ya está aquí la mini-crónica de Barcelona.

El pasado viernes día 10 fe un día muy triste para todos, ya que enterrábamos a Marc, y el pueblo entero estaba de duelo, se suspendieron todos los actos previstos para ese día y los ánimos estaban un poco hundidos, pero al llegar a Barcelona todo eso cambió y es que recuperé toda aquella nostalgia de los años vividos allí: ¡¡17 años!! hace ya que dejé la gran city, los mismos que está a punto de cumplir mi hijo Áxel (a quien veis en la foto) y todo me parecía espectacular.

La llegada a la gran ciudad en plena época navideña con todas las luces adornando sus calles es alucinante. Barcelona ha cambiado bastante desde que me fui a vivir a Torredembarra y cuando llegué a Plaza Cataluña no pude evitar mirar embelesada a mi alrededor ("parezco de pueblo", pensé).

La librería Catalonia seguí en el mismo sitio: al lado de un Corte Inglés que día a día se va comiendo cuanto hay a su alrededor. No la recordaba tan grande ¿la habrám ampliado? Al llegar a la entrada, un cartel anunciaba la presentación. Para mi sorpresa, estaba anunciado que alguien de Atlantis me acompañaría en esta presentación. ¿Por fin podré conocer personalmente a alguien de la editorial? No fue así. Por mucho que esperamos nadie vino, así que comenzamos.

La presentación en si no estuvo nada más pero lo mejor fueron las personas que vinieron a verme: Daniel Estorach, escritor, con quien intercambié firmas, sueños y futuros proyectos; Feli, gran amiga de El Vendrell que bajó expresamente para estar con nosotros este día tan importante; Carim, agente de círculo de lectores en Barcelona y sobretodo mis tíos a quienes no veía desde..... uff!!

Un beso a todos, gracias por venir a verme y ¡¡por comprar el Paladín!!
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Para Marc

9/12/10.
Duérmete, niñito mío,
duérmete ya sin temor.
El día se está acabando.
Pronto se habrá ido el sol.
Duérmete, no tengas miedo,
aunque no descanse yo,
que velando está tu sueño
la diosa en tu corazón.
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Magia y Religión

1/12/10.
En todas las sociedades primitivas se mezclaba la magia y la religión. Se creía que una gran variedad de dioses y espíritus menores, tanto buenos como malos, controlaban casi todos los aspectos de la vida, provocaban que saliera el sol o que lloviera, portaban prosperidad y pobreza, enfermedad y buena salud. La magia se usaba para atraer o controlar a dichos espíritus. Igual que las prácticas religiosas, las prácticas mágicas incluían rituales y ceremonias para invocar a los dioses, y se creía que los magos, igual que los sacerdores, tenían un acceso especial a los dioses. Pero más que adorar a las deidades, lo que hacían los magos era pedirles, o incluso exigirles, favores.

A veces, los magos se limitaban a llamar a los dioses para que les ayudaran a lanzar conjuros, preparar pociones o pronunciar maldiciones. Pero muchas veces intentaban también que las deidades aparecieran en persona. Tras ejecutar una ceremonia especial para llamar o invocar a un espíritu, el mago podía exigirle que alejara la enfermedad, o que acabara con el enemigo, o que asegurara una victoria política. Con las deidades menores lo típico era amenazarlas diciéndoles que otros espíritus más poderosos las castigarían si no se cumplían las exigencias del mago. Entonces el mago despedía a la deidad, enviándola de vuelta al mundo de los espíritus. Cientos de documentos de la antigüedad confirman que en los primeros tiempos de Grecia y Roma era común intentar evocar a los espíritus, aunque a menudo era una actividad de lo más frustrante.


Casi todas las formas de magia antigua necesitaban del conocimiento del nombre secreto de los dioses. Se creía que muchas deidades tenían dos grupos de nombres, los públicos y los nombres secretos que sólo conocían los estudiosos de la magia. En un cierto sentido, esos nombres secretos constituyeron las primeras palabras mágicas. Ya fueran pronunciadas de viva voz o escritas, se creía que poseían un poder inmenso, pues saber el nombre verdadero de un dios permitía al mago convocar todos los poderes que dicho dios representaba. los sacerdotes egipcios daban a sus deidades nombres largos, complicados y a menudo impronunciables, para que los legos no pudieran pronunciarlos fácilmente. Se decía que Moisés separó las aguas del mar Rojo pronunciando el nombre secreto de Dios, de 72 sílabas, que sólo él conocía. Y según el escritor griego Plutarco, el nombre de la diedad guardiana de Roma se mantenía en secreto desde la fundación de la ciudad,

y estaba prohibido preguntar nada acerca de ese dios, aunque sólo fuera para saber si era macho o hembra, para evitar que los enemigos de Roma descubrieran su nombre y lo usaran para su propio beneficio.


A medida que las antiguas civilizaciones fueron entrando en contacto unas con otras, los magos de unas probaban losnombres de los dioses de otro país. Algunos de los más antiguos rollos de pergamino que se conservan con información sobre prácticas mágicas, escritos durante los siglos III y IV, contienen listas enteras de nombres de dioses de muchas religiones, que podían luego inscribirse sobre amuletos o talismanes, o bien se incorporaban a conjuros y encantamientos.
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Presentación en Tarragona

30/11/10.
El pasado viernes 26 de noviembre, con un frío que nos recordaba lo cerca que nos encontramos ya de la navidad y coincidiendo con la puesta en marcha de las luces que adornarán la ciudad durante todas las fiestas, presentamos El Paladín de la Reina en una de las librerías más importantes y entrañables de la ciudad: la librería Adsera.

Durante años he sido clienta de esta librería, precisamente porque es de las pocas que quedan en las que puedes encontrar practicamente de todo. Lo que nunca me hubiera imaginado es que algún día pudiera estar allí como escritora, presentando mi libro.

El ambiente fue muy acogedor, y todo el mérito es de Manel Adserá y todo su equipo que nos acogieron con los brazos abiertos y nos cedieron su espacio para poder promocionar el libro. Desde aqui mi mas sincero agradecimiento a todos ellos y a los que se acercaron, a pesar del frío, a conocer a esta autora y su obra.
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La escritora torrense M. Belén Márquez presentará mañana su nuevo trabajo en la librería Adsera de Tarragona

25/11/10.
El año pasado era una completa desconocida y hoy ya tiene tres libros en el mercado. M. Belén Márquez, a quien conocíamos hace unos meses por la publicación de las aventuras de un agente antidroga de Tarragona, acaba de ser seleccionada para formar parte de una antología de relatos sobre vampiros.

«Después de sacar al mercado Sin Pedigrí y recibir la noticia de que El Paladín de la Reina iba a ser publicado no me lo pensé dos veces: participé en la convocatoria y fui seleccionada; Relatos de Vampiros será —por decirlo de algún modo— mi tercera publicación.»

Mañana viernes 26 de noviembre, a las 20.00 horas, Belén presentará El Paladín de la Reina en la librería ADSERA de la Rambla Nova de Tarragona; una ambiciosa historia de fantasía épica que dará mucho que hablar estas navidades.
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Presentación en Altafulla

13/11/10.
Ayer estuve en la Biblioteca Municipal de Altafulla presentando El Paladín de la Reina. La biblioteca aún conserva ese aire de biblioteca antigua, muy parecida a la de Roda de Bará y que en Torredembarra perdimos al construirse la nueva. Allí me sentí como en casa, sobretodo gracias a Elena Cobos que es una mujer estupenda y que se desvive por hacer cosas.


La presentación estuvo a cargo de Montse, como ya es habitual y luego estuvimos hablando sobre el proceso creativo del libro, mis métodos de escritura, creación de personajes, etc. Fue una charla más técnica que la de Roda de Bará y muy gratificante. También se propuso volver para charlar sobre el libro, una vez se haya leído, una magnífica idea que pienso realizar siempre que pueda.
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Nueva reseña

12/11/10.

Esta vez la reseña viene a cargo de Carolina, más conocida en este universo que es internet como "el halcón" gracias a su magnífico blog El Espíritu del halcón donde nos muestra sus reflexiones y nos da lecciones de moralidad a todos los que pasamos por allí.
Pero más orgullosa estoy aún del blog Entre libros, un blog que creé hace unos años como club de lectura y que se está convirtiendo poco a poco en un blog de referencia en cuanto a reseñas se refiere, gracias a su inestimable colaboración.
La reseña de El Paladín de la Reina ya puede leerse en este blog, en la página de reseñas pero, si lo preferís, la podéis leer directamente desde este enlace y deleitaros con más de sus reseñas.
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Presentación en Roda de Bará

3/11/10.














El pasado viernes 29 de octubre presentamos El Paladín de la Reina en Roda de Bará. Y digo presentamos porque ya formamos un gran equipo: Montse, Tony y yo.

Montse García es una gran amante de las letras, lectora empedernida y una de las pocas personas que leyó el primer borrador de El paladín de la Reina. Sus comentarios e impresiones hacia aquel borrador me hicieron desear que estuviera a mi lado si alguna vez llegaba a publicar. Y así ha sido. Le pedí que interviniera en la presentación de Torredembarra y ha aceptado acompañarme al resto de presentaciones, lo que agradezco muchísimo. Además ha sido la responsable de dar a conocer el libro en Tarragona y cerrar la presentación que tendrá lugar en la librería Adsera.

A Tony no hace falta que os lo presente, ya que ha estado a mi lado siempre, en todo momento y es quien se encarga de la parte técnica y de las fotos (cuando digo esto, léase de la foto, en singular).

En cuanto a la presentación: simplemente genial. Me encanta presentar en la biblioteca de Roda por su gran acogida y por la simpatía, amabilidad e interés que desprenden tanto Cristina, su responsable directa, como todas las personas que participaron en la presentación.

Hablamos del libro, leímos la única reseña que de momento pulula por internet ( a ver si os animáis a escribir más) y, lo más curioso, me hicieron una propuesta para volver otro día y hacer un coloquio sobre El Paldín de la reina, propuesta que acepté encantada. Así que desde aqui os animo, a todos aquellos que estéis leyendo el Paladín, tengáis previsto hacerlo en un futuro inmediato o ya lo hayáis leído, a participar en el coloquio que tendrá lugar en Roda de Bará dentro de unos meses.
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El arcángel San Miguel

25/10/10.
Arcángel guerrero, líder de la milicia de los ángeles, el nombre de San miguel proviene del hebreo y significa «semejante a Dios». Como encarnación del bien, combate el mal y el pecado, y somete a aquellos que se rebelan contra Dios. Su culto es uno de los más antiguos dela cristiandad: surgido entre el pueblo copto en el siglo IV, se extendió después por Occidente gracias al mundo bizantino. Considerado el protector de la iglesia, se le representa a menudo vistiendo una armadura, llevando lanza o espada y escudo, y siempre con alas. Durante la Edad Media aparece pesando las almas de los muertos, como el dios egipcio Osiris, ya que se le cree capaz de salvar a las almas del infierno.
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Próximas presentaciones

22/10/10.

El Paladín de la Reina no para y quiere darse a conocer en todos los rincones del planeta pero hay que ir poco a poco y pisando fuerte, como bien cuentan por ahí.

Así que, después de un mes de la presentación de Torredembarra ya empiezan a cuajarse otros eventos, casi todos ellos ya confirmados. El primero de todos ellos: RODA DE BARÁ, en la Biblioteca Municipal. Para más información me harán una entrevista el martes día 26 a las 11.30 de la mañana, en radio roda.

Os dejo aqui las fechas previstas para las próximas presentaciones:

RODA DE BARA - dia 29 de octubre a las 19.30 horas en la Biblioteca Municipal

ALTAFULLA - dia 12 de noviembre a las 19.30 en la Biblioteca Municipal

TARRAGONA - dia 26 de noviembre a las 20.00 horas en la librería ADSERA

BARCELONA - dia 10 de diciembre a las 19.00 horas en la libreria CATALONIA

SEVILLA - librería La Araña (falta concretar dia y hora)



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La primera reseña

19/10/10.
Ya tenemos aqui la primera reseña de El Paladín de la Reina.

Mi sorpresa fue ver que venía de la mano de Violeta Jimenez a la que conocí hará ya un año en el Encuentro de Literatura Fantástica de Dos Hermanas.

Violeta es una persona estupenda, de esas que te ofrecen su amistad y que desprenden simpatía por todos los poros de su piel. Es una lectora empedernida y una reseñista de primera. Conocí su trabajo a través del blog de Macgregoradas, en el cual colaborábamos juntas y ahora, a parte de colaborar en Entre Libros (nuestro blog de reseñas que os invito a visitar) a creado su propio blog donde podréis leer la estupenda reseña que ha hecho de El Paladín de la reina.

Con esta primera reseña creamos una página nueva en el blog para que podáis disfrutar de las reseñas publicadas con un solo click.

Reseña de El Paladín de la Reina por Violeta Jimenez
Blog de Violeta
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El Paladín estuvo en Dos Hermanas

6/10/10.
Al fin ha llegado el momento tan esperado: el V Encuentro de Literatura fantástica de Dos Hermanas, este año con un lema muy sugerente: la realidad está en crisis.

Como autora novel, mi gran ilusión era ver mi libro entre "los grandes" y así ha sido este año, aunque hemos tenido que superar ciertos obstáculos para que el libro pudiera estar allí. Si además se vende alguno y firmas algún que otro ejemplar la emoción se dispara hasta límites insospechados. Sé que Atlantis estará en el Hispacón aunque al parecer mi libro no estará allí por motivos de programa y tendrá que esperar al año que viene. Aún así estoy contenta por haber estado de nuevo en Dos Hermanas, compartiendo este pequeño éxito con mi marido Tony, mi hermana Carolina y mis amigos de Sevilla Escribe.
El año que viene... más.
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Presentación en Torredembarra

13/9/10.
Hacer una presentación siempre es satisfactorio; pero si se trata de tu primera novela (aquella en la que pusiste todas tus ilusiones), si ésta es de género fantástico, y además tienes la oportunidad de presentarla en un castillo, la satisfacción se convierte en emoción.

Llenar el patio era complicado. Algunos decían que tal vez sería mejor ubicar la presentación en la Sala de Plenos, algo más pequeña, y así no se vería tan vacío en el supuesto caso de que viniera poca gente. No fue el caso. Allí estaban casi todos los que prometiron ir, casi todos conocidos, algunas caras nuevas, pero eso si: todos con un libro en las manos.
Fue la oportunidad de conocer a gente maravillosa como la escritora Granada Vázquez, que también publicará con Atlantis dentro de unos días y que viajó desde lloret de Mar para estar a mi lado este día tan especial, y el escritor Ramón Vallas Bausá, representante de Atlantis en la presentación y a quien ya considero un amigo.

Fue la oportunidad también de ver a gente que hacía tiempo que no veía: familiares, amigos, vecinos, compañeros de baile, jefes, compañeros de trabajo... tampoco faltó "el indio" quien adquirió también un ejemplar que firmé "a escondidas" para no salir en las fotos.

Abrimos la presentación con el book trailer de la novela. Aquellos que disponían de internet ya lo habían visto, pero para otros era primicia y, como bien dice un viejo dicho: una imagen vale más que mil palabras. El aplauso inicial me llenó de emoción y las palabras que dijeron, tanto Montse como Ramón me llenaron de orgullo. No tengo palabras para expresar todas las emociones que sentí en esos momentos así que os dejo un pequeño montaje como recuerdo de ese día.

video

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Portada oficial

9/7/10.

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Book Trailer de presentación

1/7/10.
Ya tenemos el book trailer oficial de presentación.

Tal y como hice con el de Sin Pedigrí, he realizado este mini book trailer para todos los seguidores de El Paladín de la Reina. Esta vez he intentado hacerlo un poco más complicado y he introducido imágenes en movimiento.

Espero que sea de vuestro total agrado.



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Ya es oficial

16/6/10.
La espera ha terminado.

Para mi es un placer poderos anunciar que editorial Atlantis ha apostado por El Paladín de la Reina. Así que, en breve podréis disfrutar todos de esta magnífica aventura.

La presentación oficial será en Torredembarra, el 10 de septiembre y estáis todos invitados.

COMIENZA LA CUENTA ATRÁS
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Elfos

2/6/10.

Desde tiempo inmemorial los espíritus de la naturaleza han vivido en contacto con los hombres. Uno de los seres más antiguos de toda Europa son los elfos, los genios de la naturaleza que ya estaban presentes en la mitología escandinava. la palabraLa palabra «elfo» procede de la forma inglesa elf, que surge por evolución de eldes, «los aniguos», eufemismo con el que se nombraba a los seres de la naturaleza. Esta criatura está presente en casi todas las mitologías de la Europa del Norte, especialmente en el folclore inglés y en el escandinavo.

Siempre se ha dicho que los elfos se dividen en dos clases: los elfos de la luz y los elfos de la oscuridad, también conocidos por el nombre de drows.

Los elfos (o elfos de la luz), al igual que las hadas, pueden adoptar distintas formas y tamaños, aunque lo habitual es que se les retrate con forma humana estilizada, piel blanca, cabellos rubios y orejas puntiagudas, único rasgo por el que se distinguen físicamente de los hombres. Su carácter inestable (idealizado por Tolkien) les hacer ser en ocasiones amigables o vengativos.

En Irlanda, Escocia y Gales abundan las leyendas que nos explican el modo de vida del pueblo elfo. Algunos relatos datan de la época celta y nos sitúan a estos seres bajo las colinas, donde tienen sus reinos y sus palacios de cristal. Cada uno de estos reinos está gobernado por un rey elfo, de gran belleza y dotes para la música, que busca entre las mujeres a la más hermosa para desposarse con ella.

En Irlanda consideran que el pueblo elfo fue una de las primeras razas que habitaron sus tierras, anteriores incluso a la ocupación humana. Sin duda, elpueblo élfico más conocido son los tuatha de danann, los hermosos guerreros de tez blsnca que se hicieron con el dominio de Irlanda. En otra época, ahora ya casi olvidada, vivieron en contacto el pueblo de los hombres y el de los elfos, pero los hombres traicionaron la confianza de los otros pueblos y sucumbieron al poder del dinero. La ambición fue alejando progresivamente de la naturaleza al hombre, que comenzó a quemar los bosques para edificar y a contaminar las aguas con los residuos. Cada paso que daba el hombre hacia la civilización lo separaba aún más del resto de los pueblos, que acabaron ocultándose a los ojos de los hombres y olvidando las viejas alianzas.
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Retomando el proyecto

26/5/10.
Hace días que llevo dando vueltas a la idea de retomar El Paladín de la Reina y continuarlo, más concretamente desde que Sin Pedigrí salió a la luz y comienzan las entrevistas preguntándome por mis otros proyectos... la niña de mis ojos, aquella historia que guardo en el corazón y que deseo ver plasmada en papel ha quedado como perdida, olvidada...

Todos los comentarios que me llegan de Sin Pdigrí son fabulosos, a todo el mundo le está gustando ese duro policía de Tarragona y todos demandan esa segunda parte para continuar con las aventuras del Indio... todos menos uno. Mi corazón se llenó de orgullo cuando un amigo me dijo: mi novia ya se lo ha leído y le ha encantado... yo aún no lo he comenzado pero... ¿no vas a continuar con El Paladín de la Reina? Quiero saber más, quiero ver cómo continúa esta historia, ¡¡ese es el bueno!! ¡¡no lo dejes...!!

Me armé de valor y retomé el proyecto. Volví de nuevo a preguntar a aquellos editores que aún no habían rechazado el manuscrito. Más de lo mismo: no está rechazado, espera... Hice un nuevo recorrido a través de la red, buscando esas editoriales a las que no les asustara publicar literatura fantástica y de nuevo volví a enviar..., mientras tanto llegan nuevas críticas de Sin Pedigrí y con ellas los ánimos y la esperanza de aquellos que lo han leído y te animan a continuar. Sólo me ha faltado una alegría más para decidirme a continuar con el proyecto. Esperaba meterme de lleno en la segunda parte de Sin Pedigrí pero el momento de El Paladín ha llegado y con ello, su continuación.
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Los orígenes de la magia

13/5/10.

La palabra «magia» deriva del sustantivo magi, que era el nombre de los sumos sacerdotes del antiguo imperio persa. En el siglo VI a.c., los magi eran conocidos por su profunda sabiduría y sus dones para la profecía. Eran seguidores del líder religioso Zoroastro, interpretaban los sueños, practicaban la astrología, y aconsejaban a los gobernantes sobre importantes asuntos de estado. Cuando el mundo griego y romano conoció a los magi, los consideró figuras tremendamente misteriosas que poseían secretos profundos y poderes sobrenaturales.

A lo largo de los siglos se han desarrollado prácticas mágicas en muchas civilizaciones, incluidas las de los antiguos persas, babilonios, egipcios, hebreos, griegos y romanos. La tradición mágica occidental tal como la conocemos hoy día le debe mucho a la convergencia e intercambio de ideas entre miembros de culturas diferentes. Tales contactos se produjeron con frecuencia creciente a partir del siglo III a.c., cuando el general griego Alejandro Magno conquistó Siria, Babilonia, Egipto y Persia, y estableció en la ciudad de Alejandría, en Egipto, el crisol intelectual del mundo antiguo.
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Kronendath

11/5/10.

Poco sabemos sobre el el general de las huestes del mal. Lo único cierto es que hay temerle y no subestimar su poder. Es frío, calculador y sádico, y lo pero de todo: no le teme a la muerte; porque la muerte no forma parte de la naturaleza de un malak.

Es la mano derecha de Berhelliadath y su única obsesión es matar y destruír. Disfruta con el sufrimiento ajeno y siente debilidad por la belleza, sea del género que sea puesto que no comprende la diferencia entre masculino y femenino al igual que tampoco logrará entender nunca la bondad o el perdón, debilidades que considera defectos de las razas inferiores.
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La leyenda del dragón de Sant Jordi

21/4/10.
Hace mucho, mucho tiempo, llegó a la pacífica región de Silena, tal vez situada en la actual Libia, un temible dragón, salido de algún remoto abismo de una cercana región pantanosa...

Esta espantosa criatura tenía la piel aceitosa, recubierta de escamas similares a las de un cocodrilo, y desprendía un olor putrefacto y nauseabundo. Simplemente con su aliento podía secar los campos, pudrir las cosechas en los graneros o envenenar las fuentes. Los habitantes de la región, asistían impotentes a la ruina de su sustento. El rey habló con el dragón y éste se avino al siguiente trato: dejaría en paz a los habitantes de Silena si estos le ofrecían dos ovejas bien rollizas al día para que se alimentara. Y así lo hicieron.

Por desgracias, el pequeño reino no era rico en rebaños y, debido al monstruoso apetito del dragón, pronto faltaron las ovejas. Entonces la bestia exigió que todos los días le entregaran un niño para alimentarse. Horrorizados ante la idea de que el dragón volviera a asolar sus tierras y acabara con todos ellos, los habitantes de Silena tuvieron que aceptar el trato, esperando que llegara pronto un milagro para salvarlos.

Pero el milagro no llegaba, el reino se quedaba poco a poco sin niños y finalmente llegó el momento de abandonar a la merced del terrible dragón a la propia hija del rey, Alcíone. Tal y como se había procedido con las anteriores víctimas, la princesa fue atada a una estaca al borde de los pantanos que servían de guarida al dragón.


Y fue entonces cuando vieron avanzar a un caballero desde las llanuras. El caballero iba armado y lucía en su sobreveste y escudo, de un blanco inmaculado, una gran cruz roja como emblema. El caballero se acercó hasta la princesa y le dijo llamarse Jorge de Capadocia, y ser un paladín de Cristo, encargado de difundir la palabra de Dios y listo para combatir por sus ideales. Jorge consideró que el dragón le ofrecía una gran ocasión de hacer ambas cosas y, pese a las demandas de la princesa para que se pusiera a salvo, decidió medirse con la bestia.

El dragón emergió de las profundidades del pantano, caminando pesadamente sobre sus cortas patas y agitando la cola con furia al ver que le desafiaban. Sin más dfilación, Jorge cargó contraél, tratando de alcanzar su garganta con un certero golpe de su lanza. Pero los vapores nauseabundos le sofocaban de tal modo que debía golpear a medias, lo que prolongó el feroz combate. Finalmente su lanza impactó y cesaron los alaridos de la bestia, que aún así intentaba atraparle. Conforme los vapores se disipaban, Jorge pudo ver que su lanza estaba clavada en el lomo del dragón, que agonizaba. El caballero cortó la cabeza del dragón y se la ofreció a la princesa antes de retomar su camino, buscando nuevos desafíos que le permitieran demostrar su fe.

Muchos siglos más tarde, los caballeros convirtieron a San Jorge en su santo patrón, y lo es también de Aragón, Cataluña, Inglaterra, Georgia, Grecia, Portugal y Rusia.

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Breve historia del Tarot

14/4/10.
Aunque el aspecto sorprendente y las imágenes misteriosas de las cartas del tarot puedan hacerte pensar que se crearon sólo para usarlas en adivinación, en realidad inicialmente no eran más que una bonita baraja de cartas para jugar.

Se crearon en el siglo XV y se usaban para jugar a un popular juego llamado tarrochi (de donde procede la palabra "tarot"), un juego más o menos parecido al bridge actual. Sin embargo, las vistosas ilustraciones de personajes como el Ermitaño, el Mago, el Ahorcado, el Diablo, la Sacerdotisa y el Loco sugieren que quizá se usaran también para contar historias.

La primera vez que se asoció esta baraja de cartas con la adivinación del futuro fue en la década de 1770, cuando un francés llamado Antoine Court de Gebelin expuso una teoría rocambolesca y totalmente errónea sobre el origen y significado de estas cartas. De Gebelin creía que procedían del antiguo Egipto y que eran una fuente de sabiduría secreta. Aunque más tarde se demostró que no había ninguna conexión con Egipto, su imaginativa teoría hizo que la gente se interesara por el tarot.

En 1785, un lector profesional de cartas, Jean-Baptiste Alliette, publicó el primer sistema completo de adivinación a través de las cartas del tarot. También creó una baraja con diseño original suyo y asignó significados específicos a cada una de las cartas. Alliette enseñó su método a más de 150 estudiantes y contribuyó a hacer del tarot uno de los sistemas de adivinación más conocidos del mundo.




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Aniel

9/4/10.

Si la semana pasada hablábamos de los guardianes, hoy no podíamos dejar de hablar del único personaje que representa a esta raza en El Paladín de la Reina: Aniel.

Aniel es rescatado por Aradir del pozo al que es arrojado. Él forma parte de los últimos guardianes que dieron su vida para proteger al resto de razas de Hernia. Pero un impredecible hecho hace que sea arrancado de ese eterno sufrimiento al que fue sometido para enfrentarse a un destino incomprensible para él: la muerte.
Porque la muerte no existe para los guardianes ya que su esencia es eterna y no hay lugar para ellos en el reino de Wylon.

Aniel despierta de su agónico letargo para enfrentarse con la despiadada figura de Berhelliadath, su peor enemigo. Para él su destino es incierto hasta que un joven elfo lo rescata de las garras de la muerte. Durante su larga existencia tan sólo ha vivido para acatar las órdenes de sus superiores, los elohim y proteger a las razas inferiores de Hernia. Nunca ha tenido la opción de decidir y, por lo tanto, nunca se ha planteado nada más allá de su existencia... hasta que despierta y se encuentra con que sus hermanos han desaparecido y la amenaza por la cual se sacrificaron aún está presente.
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La adivinación

8/4/10.

Todo el mundo quiere saber lo que le depara el futuro, de ahí que la adivinación o arte de predecir el futuro haya existido siempre, de una forma u otra, en todas las culturas de la historia.

Muchos métodos adivinatorios se crearon en la antigua Mesopotamia hace más de cuatro mil años. Allí, las artes adivinatorias eran practicadas por los sacerdotes, que estudiaban los movimientos de los astros y planetas, y examinaban las entrañas de los animales sacrificados en busca de pistas acerca del futuro del monarca y de la comunidad. Algunos adivinos buscaban información acerca de los acontecimientos futuros entrando en estados de trance y pidiendo ayuda a los espíritus. Otros observaban la naturaleza en espera de augurios.

En las antiguas Grecia y Roma había dos niveles de adivinación: adivinos profesionales y muy bien entrenados, que trabajaban para el gobierno, y adivinos corrientes, que decían la buenaventura a todo el que pudiera pagarles. De los adivinos oficiales, el más valorado en Grecia era el Oráculo de Delfos. La gente acudía con sus preguntas y recibían una contestación directamente del dios Apolo, canalizada a través de una de las sacerdotisas del templo. Los adivinos que trabajaban para el estado de Roma eran llamados augures, cuya adivinación se basaba en la observación de los pájaros. La interpretación se fundaba en muchos tipos de observaciones, como la cantidad y especie de aves y sus esquemas de vuelo, sus reclamos y cantos, la dirección del vuelo o su velocidad.

El negocio de la predicción del futuro fue floreciendo en todos los rincones del mundo antiguo. La interpretación de los sueños y la astrología eran los sistemas con mayor tradición, pero también eranpopulares la aritmomancia, el divisamiento (parecido a la bola de cristal) y la quiromancia.

Muchos antiguos sistemas de adivinación perduraron en la Edad Media, a pesar de la oposición de la Iglesia en Europa. Seguía habiendo adivinos profesionales en las ciudades más grandes, pero también había adivinos ambulantes que iban de pueblo en pueblo, y hechiceros de aldea, de los que se esperaba que vieran el pasado además del futuro. La gente corriente también podía practicar un poco de adivinación casera, que aprendían de baratos librillos ilustrados sobre quiromancia y astrología.

Siglos más tarde se añadieron dos sistemas de predicción del futuro: la cartomancia y la taseomancia. La cartomancia, adivinación mediante las cartas de la baraja, se desarrolló a partir de mediados del siglo XVII, unos ciento cincuenta años después de la primera aparición de las cartas de juego en Europa. Pronto se convirtió en el sistema más usado por los adivinos zíngaros nómadas. La taseomancia, adivinación por lectura de las hojas del té, no llegó a Europa hasta finales del siglo XVIII, aunque ya se practicaba en China desde el siglo VI aproximadamente.



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Guardianes de Hernia

31/3/10.

Existe hoy en día mucha confusión sobre el origen de los Guardianes, aunque son bien conocidos por las razas que conviven en Hernia, sobre todo por aquellos que han luchado a su lado, ya sean elfos, humanos, sigurd u oesdán.

Si pudiéramos remontarnos a los orígenes del universo descubriríamos que éstos eran solo espíritu, criaturas etéreas que protegían el origen de su propia esencia, esencia que mutó corrompiendo su pureza, propiciando que derivaran en lo que serían las primeras razas de Hernia (ver Génesis: el principio).

Si pudiésemos reconstruir su árbol geneaológico, los Guardianes ocuparían el tercer puesto en la escala evolutiva, junto con los aralim y los elohim, de los que hablaremos en otra ocasión. Sin la capacidad del libre albedrío del que disponían los elohim y los aralim, pasaron a convertirse en meros sirvientes de sus hermanos, siendo ellos los primeros en pisar la impura tierra de los grigoris, observando sus múltiples mutaciones y actuando como mediadores entre éstos y los aralim. Fue desde entonces cuando dejaron atrás su nombre de origen Ashim para convertirse en Malak.

Ahora bien, tan sólo aquellos grigoris más puros y cercanos a la luz de Binahbriah tomaron conacto con ellos. Para el resto de razas eran criaturas invisibles a sus ojos. No fue hasta el ciclo de la ruptura que desembocó finalmente en las guerras, cuando los malak se convirtieron en guerreros defensores de las razas mortales bajo las órdenes de sus superiores, los elohim. Es desde este mismo instante cuando se hicieron visibles a sus aliados y cuando éstos, les bautizaron con el nombre de Guardianes.
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El Cíclope

26/3/10.
Los cíclopes eran unos seres monstruosos de enorme tamaño y fortaleza, cuyo rasgo físico más característico era que poseían un único ojo en medio de la frente. En la mitología griega existieron tres hermandades de cíclopes: los uranios, los herreros y los pastores.

Los uranios, los más antiguos, reciben el nombre de su padre, el dios Urano, quien, en cuanto se percató del terrible poder de sus hijos, los arrojó al Tártaro, la región más oscura de los infiernos, donde sufrían condena las almas de los que habían cometido las más incalificables ofensas. Cuando la diosa Gea y los Titanes, comandados por Crono, se rebelaron contra la tiranía de Urano, los cíclopes los ayudaron y así consiguieron derrocarlo. Pero en cuanto Crono se vio con el poder, engañó a los cíclopes y los devolvió de nuevo al Tártaro, de donde los liberó finalmente Zeus cuando se hizo con el trono de los dioses. En agradecimiento, los cíclopes uranios le regalaron el trueno y los rayos.

Los cíclopes herreros habitan en las entrañas de los volcanes y forjan armas para hombres y dioses. Gracias a esta destreza manual trabajan en las fraguas de Hefesto, el dios del fuego, en cuyos dominios viven de modo pacífico.

Los cíclopes pastores son salvajes, fanfarrones y peligrosos. Se dedican al cuidado de sus rebaños de ovejas, pero acechan a los hombres que se aventuran por sus tierras. Los cíclopes pastores son atropófagos y su figura mítica puede ser un precedente de los gigantes o los ogros. Polifemo fue el más conocido de todos los cíclopes.
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El paraíso perdido

18/3/10.
El paraíso perdido (1667) es un poema épico escrito por John Milton que recoge una amplia y detallada interpretación de la pérdida de la inocencia descrita en el libro bíblico del Génesis. Está considerado uno de los mejores poemas épicos en lengua inglesa. La obra maestra de Milton no es importante sólo como hito, sino también por su influencia en la Reforma protestante.


El paraíso perdido está escrito en verso suelto (en concreto, en pentámetro yámbico sin rima, una estructura de cinco pies de dos sílabas por línea) como el que empleó Shakespeare en muchas de sus obras. Sin embargo, Milton enriqueció sus posibilidades y aplicaciones, de igual forma que usó de forma profusa los símiles épicos, un tipo de comparación prolija y compleja que Homero y otros poetas clásicos habían utilizado con frecuencia en sus textos épicos.

El poema comienza justo tras la rebelión de Satán y otros ángeles caídos contra Dios, una guerra que perdieron en el Cielo. A modo de castigo, el Señor los desterró al infierno. Sedientos de venganza, Satán y sus acólitos decidieron intentar corromper a la humanidad, la más preciosa creación divina. Para ello, Satán se escabulle del infierno y se cuela en el Edén. Mientras Adán y Eva duermen, se disfraza de sapo y le susurra a ella al oído sembrando así las semillas de su descontento. A sabiendas de lo que planea Satán, Dios envía a su ángel Rafael para avisar a Adán. Cuando Satán vuelve al Edén, se encuentra con que Eva ha convencido a Adán para que la deje trabajar sola. Disfrazado de serpiente, la convence a fuerza de astucia y halagos para que desobedezca a Dios y pruebe el fruto del Árbol del Conocimiento. Adán, desolado por lo que ha hecho Eva, toma la decisión consciente de seguir sus pasos, pues prefiere estar con ella en su desgracia que seguir viviendo en el Edén sin su compañía. Tras una visita del arcángel Miguel, que le muestra a Adán una visión de las desgracias que le aguardan a la humanidad, ambos abandonan el Edén.



Los malos suelen ser los personajes literarios más interesantes, y esta obra no es una excepción. Satán es la figura más compleja, fascinante y categórica. Es un antihéroe que despliega clarividencia, liderazgo y elocuencia, pero emplea estas habilidades con fines egoístas y para saciar su orgullo. Además, no representa un mal ciego sino muy consciente de sí mismo, atormentado por la certera desgraciada de que Dios lo ha desterrado. A la postre, aparece como una figura trágica, un giro teológico que provocó que muchos de sus detractores acusaran a Milton, literalmente, de sentir excesiva simpatía por el diablo.

Tras El Paraíso perdido, Milton escribió El paraíso recuperado (1671), que relata la historia narrada en el Nuevo Testamento sobre el enfrentamiento de Jesús con Satán durante los 40 días que pasó en el desierto.
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El Partenón

El Partenón fue construido entre los años 447 y 432 a.c. por encargo del famoso estadista Pericles, que quería celebrar la victoria de los griegos sobre los persas. Ubicado en una zona de la Acrópolis ateniense en la que antes se elevaba otro templo, se consagró a Atenea Partenos, la deidad patrona de la ciudad.


De acuerdo con lo que cuenta Plutarco, fue construido por los arquitectos Ictino y Calícrates. La efigie de casi doce metros que hay en su interior fue esculpida por Fidias, que también supervisó las muchas esculturas de la estructura exterior del templo.


Los templos de la antigua Grecia eran por lo general de planta rectangular y se podía acceder a ellos por cualquier lado subiendo unos escalones. Muchos, como el Partenón, tenían columnas a lo largo de su perímetro. Cuando construían estos templos, los griegos solían seguir las reglas de uno de los tres órdenes arquitectónicos: dórico, jónico y corintio. Éstos se distinguen fácilmente entre sí por sus proporciones y capiteles (la parte superior de las columnas, esculpida). Sin embargo, al contrario que la mayoría, el Partenón combinaba elementos de dos órdenes (dórico y jónico). Sus arquitectos incluyeron también refinamientos ópticos, es decir, leves distorsiones que mejoraban la apariencia del edificio. Por ejemplo, su base y su línea superior se curvan suavemente hacia arriba, puesto que si fueran perfectamente rectas el ojo humano las percibiría como si estuvieran abombadas hacia abajo. De igual forma, las columnas son más finas en su base, lo que las hace parecer más altas a aquel que las mira desde abajo.




En sus orígenes, el Pertenón tenía un techo de madera y un tejado de tejas. Además, estaba pintado con colores brillantes. Había metopas (relieves cuadrados) alrededor del templo, sobre las columnas, que representaban batallas mitológicas a modo de metáforas de la victoria griega sobre los persas. Un friso ininterrumpido ilustraba la festividad anual en honor a Atenea Partenos justo debajo y detrás de las columnas de los cuatro muros del edificio.


El Partenón fue usado como templo de oración durante muchos siglos tras la caída de Atenas. Se convirtió en una iglesia en el siglo VI; luego sirvió de mezquita para los turcos, que conquistaron Grecia en 1458. En 1687, durante una batalla, un proyectil veneciano golpeó una barrica de pólvora de los turcos y destruyó gran parte del edificio.


En 1801, Lord Elgin, embajador británico en la coret otomana de Estambul, obtuvo permiso para llevarse las esculturas mejor conservadas del Partenón al Reino Unido, donde terminó por vendérselas al gobierno de ese país. Hoy en día se pueden ver en el Museo Británico, pese a los esfuerzos de las autoridades griegas para lograr su devolución. El templo lo visitan incontables turistas cada año desde 1832, cuando los griegos recuperaron el control de Atenas.


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Cómo entrenar a tu dragón

8/3/10.
No. No se trata de ninguna lección del señor Karelda, aunque me gustaría saber su opinión sobre la película que se estrenará esta primavera y que lleva por título Cómo entrenar a tu dragón.

Basada en el libro ‘Cómo Entrenar a Tu Dragón’, de Cressida Cowell, la película presentará la historia de Hiccup Horrendous Haddock III, heredero al trono Vikingo que tiene el pequeño gran problema de no ser el típico nórdico rubio fornido de tres metros con alma de héroe. Enviado por Odin como un debilucho, deberá llevar a cabo su iniciación que involucra encontrar y dominar al Dragón más feroz. Ahí, se encontrará con el más pequeño y sin dientes, lo que llevará al dúo en una aventura para demostrar qué pueden enfrentar la adversidad.

Dirigida por Chris Sanders & Dean DeBlois (Lilo & Stich), dupla que garantiza algo más de sustancia, y contará con las voces de Jay Baruchel, Gerard Butler, America Ferrera, Jonah Hill y Christopher Mintz-Plasse. Se estrenará el 26 de Marzo de 2010.



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El origen de los dragones

26/2/10.

Los dragones habitaban la Tierra mucho antes de que llegaran los seres humanos aunque no se dieron a conocer hasta siglos después de que el hombre deambulara por el planeta ya, como criaturas inteligentes que son, presentían que sus relaciones con los humanos no serían demasiado enriquecedoras ni pacíficas. Las representaciones más antiguas descubiertas hasta ahora se remontan sólo a 6.000 años atrás. Se trata de un hermoso mosaico de conchas blancas que forma la silueta del primer dragón conocido, encontrado en la parte superior de una tumba en la provinvia de Henan, en China.
Ahora bien, de cómo aparecieron éstos, sobre la faz de la Tierra, es una incógnita que aún estudian los más expertos en la materia. Con el paso del tiempo se han formulado gran cantidad de teorías; algunas han sido desechadas, pero muchas de ellas todavía cuentan con partidarios. Dos de ellas se reparten la mayor parte de seguidores: la hipótesis evolucionista y la hipótesis mágico-creacionista.

Al margen de estas dos corrientes mayoritarias, también hay partidarios de la teoría extraterrestre. Según los expertos que la defienden, los primeros huevos de dragón habrían llegado a la Tierra durante las épocas más primitivas de nuestri planeta, transportados por una lluvia de meteoritos. Estos huevos de origen incierto habrían permanecido aletargados mientras la Tierra era un infierno volcánico, y habrían eclosionado más adelante, después de millones de años, cuando el entorno por fin se habría vuelto óptimo.
Para los evolucionisas, los dragones no serían distintos del resto de formas de vida que habitan en nuestro planeta, y su especie sería el resultado de una serie de mutaciones genéticas. Los dragones se habrían originado a partir de un grupo de reptiles y compartirían un ancestro común con las serpientes, las tortugas y los cocodrilos. Se contarían entre los reptiles conocidos más antiguos, siendo así anteriores a los dinosaurios, y habrían sobrevivido a éstos gracias a su enorme inteligencia. No obstante, esta teoría no explica el hecho de que los dragones tengan sangre caliente, ni que posean grandes poderes mágicos que no comparten con ningún otro lagarto o serpiente.

La hipótesis mágico-creacionista, sin embargo, pretende arrojar luz sobre estos temas poco claros hasta la fecha, ya que según los partidarios de esta teoría, los primeros dragones no fueron resultado de la evolución, sino que habrían sido creados en tiempos muy antiguos por poderosos magos elfos que les habrían transmitido sus poderes.
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El arte de la guerra

22/2/10.
Hace dos mil años Sun Tzu, a quien la leyenda considera un sobresaliente consejero militar en un cruento período de la historia de China, con dotes notables de guerrero y filósofo, escribió un compendio militar cuyo valor queda probado al haber sobrevivido a los severos juicios del tiempo. Las nuevas tecnologías han cambiado mucho la forma de actuar y destruir en la guerra, pero la naturaleza humana sigue siendo a grandes rasgos la misma. El arte de la guerra tal vez no pueda ya suscribirse en el campo de batalla de unos ejércitos que manejan bombas de racimo y armas nucleares, pero el texto de Sun Tzu trasciende el estudio de la violencia física organizada: es un estudio de la anatomía de las organizaciones en conflicto. Sus enseñanzas pueden aplicarse a la vida política, a los conflictos empresariales, a las contiendas deportivas, a las rivalidades de la vida diaria.



Descubrí el arte de la guerra en una interesante colección sobre filosofía oriental ofrecida hace un tiempo por Círculo de lectores. Me llamó la atención, porque poco sabía yo de estrategia militar y tal vez fuera este un libro que me ayudara a adentrarme en este terreno tan desconocido y que debía aprender si quería continuar con El Paladín de la reina. Obviamente ha sido un gran descubrimiento, sobretodo al hablar con otros autores de literatura fantástica que también lo han leído y que lo consideran de lectura imprescindible para el desarrollo de nuestra novela, ya que se trata de una especie de enciclopedia de las grandes estrategias para resolver conflictos: la planificación, la fuerza, las variables, el terreno, el ataque sorpresa, la utilización de los espías, el momento apropiado para el combate, la seguridad, los puestos oficiales, los expertos, cómo administrar la justicia y cómo escoger a los oficiales, el rival fuerte y el rival débil... todo ello con un propósito: lograr una comprensión completa de los aspectos físicos, políticos y psicológicos de cada conflicto concreto.



Esta cuidada edición contiene, además, las máximas recogidas cien años después por Sun Bin el Mutilado, discípulo directo del que se considera el más grande teórico del arte de la estrategia en la China Antigua, El Maestro del Valle del Demonio. Se trata de textos recientemente descubiertos en una tumba y recogidos en una versión casi completa grabada en varillas de bambú y que viene a completar este análisis del ser humano en conflicto y de las estrategias disponibles para vencer.



Una joya imprescindible, sobretodo para desarrollar la segunda parte de El Paladín de la Reina y que recomiendo leer a todo aquél que desee escribir una trama en la que el conflicto bélico ocupe una parte importante de la misma.
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Gigantes

19/2/10.

Como todo el mundo sabe, el gigante es un ser de tamaño descomunal y con una fuerza enorme. Para la creación de este ser fantástico las distintas civilizaciones han utilizado el recurso de exagerar el rasgo del tamaño para infundir miedo, lo que explicaría que en la mayoría de las mitologías los gigantes aparezcan como seres hostiles y temibles.

En la mitología nórdica , los gigantes fueron los primeros seres que existieron, muy anteriores a los hombres. Procedían de Ymir, el gigante primigenio que apareció al principio de los tiempos y al que mataron los dioses Odín, Vili y Ve para crear el mundo. De su carne crearon la tierra, de sus huesos las rocas y de su sangre los lagos y los mares. Los gigantes representaban para los nórdicos las fuerzas del caos contra las que luchaban los dioses para mantener el orden del universo.

Para la tradición bíblica, los gigantes nacieron de la unión de los ángeles y de las mujeres. Cuenta la biblia en el Génesis que cuando se multiplicaron los primeros hombres y procrearon hijas, los hijos de Dios (los ángeles) se fijaron en la hermosura de las hijas de los hombres (las mujeres) y tomaron las que más les agradaron. De esta unión surgieron los gigantes, los héroes del tiempo antiguo. Según una leyenda judía, difundida por los talmudistas,, había gigantes dentro del arca de Noé, y como ocupaban mucho sitio, hicieron salir al rinoceronte, que seguía el arca a nado.

Los gigantes también están presentes en la mitología celta, pero para este pueblo eran seres de carácter afable y bondadoso, a diferencia de los ogros, que eran gogantes crueles y sanguinarios. Algunos de sus héroes eran gigantes, como Fin Carn Calva, un gigante bondadoso y simple que mató torpemente a uno de sus amigos al abrazarlo, o Bran el Bendito, un gigante mítico que protegió Gran Bretaña de los invasores.

En la mitología griega los gigantes fueron creados por Gea (la madre Tierra) a partir de la sangre de Urano (el Cielo) para vengar a los Titanes, sus primeros hijos, a quienes Zeus tenía encerrados en el Tártaro. En cuanto nacieron los gigantes, atacaron al Cielo con enormes peñascos y le declararon la guerra a Zeus y al resto de los dioses olímpicos, incitados por Gea. A esta guerra se la conoce con el nombre de Gigantomaquia y refleja la lucha de los dioses contra el mal, para restablecer el orden del mundo.

Cuenta la mitología escandinava que uno de los aesir (tribu de dioses a la que pertenecía Odín) mató al gigante Thjazi, dejando desconsolada a su única hija, la giganta Skadi. Los aesir le ofrecieron como compensación a su tragedia el poder escoger como marido a uno de ellos, aunque para elegirlo sólo podría verle los pies. Skadi los observó durante un rato y se quedó con unos muy limpios y blancos, pues pertenecían a Njord, el dios del mar, cuyas aguas lo lavaban constantemente. El matrimonio no fue feliz, pues en las montañas de Skadi, Njord echaba de menos el mar y en alta mar, Skadi se mareaba. Finalmente se separaron y Skadi siguió sola.

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